Une visite des « Paradores » des îles Canaries

Parador de La Gomera / Wikimedia commons
Parador de La Gomera / Wikimedia commons
5 septembre 2019, Virginia Vera

Souhaitez-vous visiter les hôtels de luxe « Paradores » aux Canaries ? Venez découvrir ces étonnantes îles espagnoles à travers ses nombreux hôtels historiques uniques. C’est une façon de voyager qui vous relie vraiment à l’essence même du lieu. Mais qu'est ce qu'un « Parador » en Espagne et pourquoi devriez-vous vous y rendre ?

Que sont les hôtels « Paradores » en Espagne ?

Les « Paradores » sont une chaîne d'hôtels de luxe 5 étoiles en Espagne qui sont souvent construits dans des bâtiments historiques ou emblématiques rénovés, ont un restaurant gastronomique avec un menu de plats traditionnels et un emplacement privilégié, en général surélevé avec des vues fantastiques.

La raison de la destination est très claire : si l'archipel canarien est aussi connu comme celui des îles chanceuses, c'est en partie à cause de son éternel printemps, avec une température agréable toute l'année. Son climat subtropical et son origine volcanique leur fournissent des terres fertiles qui varient à chaque étape ; il vous faudra plus d'un voyage pour les visiter toutes, aussi petites soient-elles.

Il y a des « Paradores » sur 5 des 7 îles Canaries, ainsi que des vieux paradors sur Lanzarote et Fuerteventura. Decuvrez-les !

Parador Cruz de Tejeda à Gran Canaria

Parador Cruz de Tejeda / Flickr
Parador Cruz de Tejeda / Flickr

La Grande Canarie est le continent miniature : des dunes désertiques à Maspalomas, une ville coloniale à Vegueta, un petit canyon du Colorado à Guayadeque, un port vénitien à Mogán ou un ensemble de montagnes sans pareil à Tejeda.

Au sommet de l'île, avec les nuages sous vos pieds, vous avez le Parador Nacional de Gran Canaria. Rénové après l'incendie de Tejeda qui a dévasté 3 000 hectares en 2017, aujourd'hui ses installations sont entièrement rénovées et heureusement la forêt s'est presque entièrement remise. Une caractéristique du pin des Canaries est qu'il résiste au feu et repousse dans ses cendres.

Les activités dans les environs incluent la randonnée sur les sentiers royaux, la visite de l'impressionnant Presa de las Niñas et la dégustation de délicieux fromages locaux. Si vous préférez rester au centre même de Tejeda, qui figure depuis plusieurs années sur la liste des plus beaux villages d'Espagne, vous trouverez également d'autres hôtels ruraux plus petits.

Parador de La Palma

« La Isla Bonita » n'est pas seulement une chanson de Madonna, c'est aussi le surnom de l'île de La Palma, « la belle île ». Première île des Canaries à avoir déclaré l'un de ses territoires comme réserve mondiale de la biosphère, elle a reçu de plus en plus de reconnaissance jusqu'à ce que l'UNESCO finisse par donner ce titre à l'ensemble de l'île en 2002.

Une grande partie de l'île est occupée par des espaces naturels protégés tels que le parc national de Caldera de Taburiente et la Roque de los Muchachos, d'où vous pouvez également voir la cascade de Cascada de Colores. Mais le vrai spectacle est de voir les étoiles la nuit dans l'un des cieux les moins pollués au monde.

Le Parador de La Palma, Canaries (à ne pas confondre avec Palma de Majorque ou Las Palmas de Grande Canarie) est proche de la plage de sable noir de Los Cancajos et de la capitale, Santa Cruz de La Palma. L’architecture typiquement canarienne, sa piscine entourée de jardins luxuriants et ses vues sur l’océan Atlantique en font l’un des meilleurs « paradores » de toute l’Espagne.

Parador de El Hierro

Parador de El Hierro / Wikimedia commons
Parador de El Hierro / Wikimedia commons

L'île méridienne reçoit ce surnom parce que l'ancienne Punta de Orchilla était considérée comme le méridien zéro, l'un des plus utilisés dans les cartes des XVIe et XVIIe siècles. Les habitants d'El Hierro savent comment prendre soin de l'île et la gérer correctement : elle est durable et autosuffisante à 100% grâce à ses sources d'énergie renouvelables. C'est vrai que c'est un excellent endroit pour déconnecter, mais il y a toujours une connexion Wi-Fi gratuite dans toute l'île.

Le plus petit de l'archipel des Canaries est également l'un des plus préservés : autour du Parador de El Hierro, dans les îles Canaries, il existe 46 sites de plongée distincts. Les amateurs de plongée sous-marine et de plongée en apnée adoreront cet endroit, car la mer y est cristalline et sa riche biodiversité s’est développée autour de la roche volcanique.

Parador de La Gomera

L'île de Silbo Gomero est le théâtre de légendes et d'histoires autochtones de l'époque colombienne, à l'époque où les gens se dirigeaient vers les Amériques. Le microclimat est surprenant car la température peut changer en quelques kilomètres. Depuis le port, il ne faut que 10 minutes en voiture pour se rendre au parc national de Garajonay. Pendant ce voyage vous pouvez être à l'abri, car des milliers d'arbres poussent dans une nature si luxuriante qu'il est difficile de voir le soleil. Il y a même des espèces préhistoriques qui ont disparu dans d'autres parties du monde il y a des millions d'années.

Le Parador de La Gomera est peut-être entouré de merveilles naturelles, mais il constitue également une attraction en soi. Bien qu'il ne date que des années 1970, il s'inspire de l'ère élisabéthaine. Avec un thème marin, il ressemble à une sorte de maison-musée pour les marins ! En prime, la vue sur l'océan, Tenerife et El Teide.

Parador de Las Cañadas del Teide

Parador de las Cañadas del Teide / Wikimedia commons
Parador de las Cañadas del Teide / Wikimedia commons

Tenerife est l'île la plus grande des sept îles des Canaries. Vous trouverez ici de nombreux types de paysages, des forêts de lauriers du parc rural d'Anaga au massif volcanique aux couleurs vives du parc rural Teno, le plus grand parc aquatique d'Europe (Siam Park), l'ensemble historique, artistique et monumental de la Villa de la Orotava du XVIe siècle et le centre historique de La Laguna, avec son architecture coloniale fascinante.

Ténérife a beaucoup à offrir, mais la plus spectaculaire est sans aucun doute l’excursion sur le plus haut sommet d’Espagne : avec ses 3 718 m, le Teide couronne l’île et se dresse également dans son propre parc national. C'est le troisième plus haut volcan du monde.

Pouvez-vous imaginer dormir dans un endroit pareil ? Au Parador de Las Cañadas del Teide, vous pourrez vous inscrire à des observations astronomiques organisées par l'établissement lui-même et compléter votre expérience avec une vue du haut du Teide, une piscine au milieu d'une nature vierge et un salon devant la cheminée.

Vieux paradors de Lanzarote et Fuerteventura

Fuerteventura est le paradis des plages - des kilomètres de sable qui vous donneront l’impression de vous retrouver sur votre propre île privée. Deuxième plus grand archipel, il est loin d’être le plus peuplé : 123 000 habitants seulement, contre 950 000 à Tenerife, par exemple.

L'ancien Parador de Fuerteventura, situé sur l'une de ses 150 km de plages, a été inauguré en 1968 et a finalement été fermé début 2013 en raison de mauvais résultats économiques. Cependant, après être passé par le gouvernement Cabildo de l’île, la direction est passée aux mains d’hommes d’affaires qui en ont fait un fantastique hôtel 4 étoiles. Ce qui est maintenant l'hôtel El Mirador de Fuerteventura possède un restaurant de haute cuisine avec des fenêtres donnant sur les vagues déferlant sur un emplacement imbattable.

Enfin, Lanzarote est l’île de lave : ses terres volcaniques noires et rougeâtres changent de couleur à mesure que le soleil les frappe, créant ainsi un paysage hypnotique. Au milieu du calme et du silence, on pourrait presque croire que la terre est vivante. Toutes les maisons sont blanches, avec une seule variation de portes et de fenêtres : bleues ou vertes. L'architecture est ainsi intégrée à la nature, témoignant du grand respect que les populations locales ont pour leur maison. Dans ce cas, son ancien parador de 1951 est maintenant le siège de l'Université nationale espagnole d'éducation à distance (UNED).

Une fois le tour de l'archipel terminé, nous regrettons de ne pouvoir choisir pour vous le meilleur parador des îles Canaries. Tout dépend de si vous préférez la mer ou la montagne ou de ce que vous voulez voir sur chaque île. L’important est de savoir que chacun apporte son petit quelque chose de spécial et que le personnel travaille chaque jour pour que votre visite soit un souvenir inoubliable.

Faites bon voyage !

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