Belchite: il borgo distrutto dalla guerra civile spagnola

Belchite, in Spagna è un ricordo vivido del turbolento passato del paese / Roberto Latxaga/Flickr
Belchite, in Spagna è un ricordo vivido del turbolento passato del paese / Roberto Latxaga/Flickr
13 maggio 2019, Tom Beck

Il piccolo paesino di Belchite a Saragozza, nel nord-ovest della Spagna, è una testimonianza delle devastazioni della guerra e un incredibile posto da visitare se vuoi saperne di più sulla guerra civile spagnola. Potrai conoscere dal vivo questo borgo, scena di una delle battaglie simboliche di questa guerra. 

A soli 30 miglia dal capoluogo di provincia, Saragozza, e facilmente raggiungibile in auto lungo la A-222, Belchite è una città con una lunga storia, i primi insediamenti vi sono stati fatti già nel 75 dC. Nel corso dei secoli, nella cittadina sono state costruite bellissime chiese medievali e monumenti come l'arco di San Roque.

Tuttavia, le cose si sono oscurate con lo scoppio della guerra civile in Spagna (guerra civil) nel 1936. Belchite, al confine tra lo stato repubblicano e le forze fasciste, divenne il luogo di una delle battaglie più sanguinose e più importanti di tutta la guerra. La città fu inizialmente detenuta dall'esercito nazionalista dopo il colpo di stato del generale Francisco Franco, ma fu catturata dai ribelli nel 1937 durante un assedio di quindici giorni che distrusse il villaggio.

Nella battaglia di Belchite, le case furono bombardate, le chiese rase al suolo e i cittadini massacrati. Le scene ricordano le distruzioni a Guernica di qualche mese prima e che Pablo Picasso ha immortalato nell'omonimo quadro. Ernest Hemingway, Martha Gellhorn e molti altri volontari stranieri della Brigata Internazionale dei Repubblicani sono rimasti scioccati dall'orrore che hanno visto. Un giornalista ha descritto "una città così totalmente rovinata che spesso non si sapeva dove fossero state le strade. La gente scavava sotto mucchi di sassi, mattoni e travi per cercare di estrarre i cadaveri".

Le strade di Belchite non sono cambiate molto dal 1938 / _dChris/Flickr
Le strade di Belchite non sono cambiate molto dal 1938 / _dChris/Flickr

Quando Belchite fu riconquistato dal dittatore spagnolo, Franco, nel 1938, la lasciò in piedi per ricordare il suo terribile e brutale potere e come monito a chiunque cercasse di attraversarla. Oggi la città è ancora lì, ma serve piuttosto a ricordare l'inutilità della violenza e il suo costo umano. Mentre alcune parti della città sono state ricostruite e vi abita una popolazione di 1.600 persone, molte parti di essa sono ancora come erano durante la guerra.

I resti di macerie, le tristi conchiglie degli edifici e la cattedrale crivellata di fori di proiettile sono un forte richiamo alla realtà della guerra. Sono stati utilizzati come scenario per film d'epoca come "Il labirinto del Fauno " di Guillermo del Toro e sono diventati un'attrazione turistica poco conosciuta.

Cosa fare a Belchite

Ci sono due tour di Belchite disponibili: uno di giorno e uno di notte, quando il villaggio assume un'atmosfera spettrale e ultraterrena. È possibile acquistare i biglietti per una visita guidata di Belchite presso l'ufficio informazioni turistiche o acquistare i biglietti online per conoscere il suo passato e la guerra civile spagnola, mentre il Museo Etnologico è aperto il sabato e la domenica mattina.

Per coloro che sono interessati alla storia recente della Spagna e alla dittatura, terminata solo nel 1975, una visita a Belchite è un'alternativa imperdibile da visitare in Spagna.

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