De mooiste stad van Spanje in 2018 (volgens de Spanjaarden)

De ommuurde stad Albarracín / Wikipedia
De ommuurde stad Albarracín / Wikipedia
8 november 2018, Redactie

Wanneer je dit dorp voor het eerst ziet en de kronkelende Aragonese wegen nadert door een dicht landschap en steile kliffen, zul je je meteen afvragen waarom je dit nooit eerder hebt bezocht. Albarracín is gelegen in de westelijke Spaanse provincie Teruel, Aragón. Het is een klein dorp dat uit een sprookje lijkt te komen en dat volgens de Spanjaarden de mooiste stad in het hele land is.

Het dorp, slechts 44 hectare groot en met een bevolking van slechts duizend mensen, vind je op de helling van een imposante berg. Het is omringd door een spectaculaire muur en het heeft een goed bewaard gebleven historisch centrum. De stad werd in de 11e eeuw gesticht door Moorse kolonisten als een verdedigende vesting, met aan de ene kant een steile rotswand en aan de andere kant de Guadalaviar rivier.

De gemeente Albarracín is sinds 1961 een Nationaal Monument en wordt momenteel voorgesteld als een kandidaat om op de werelderfgoedlijst van UNESCO te staan. Het ligt op 270 kilometer van Madrid, ongeveer 3 uur met de auto, en 180 kilometer van Valencia. Sinds 2011 maakt het deel uit van de lijst van ‘de mooiste dorpen van Spanje’; een officieel netwerk dat is gericht op het promoten en behouden van nationaal erfgoed en toerisme in onbekende en dunbevolkte gebieden van het land.

Volgens een opiniepeiling dit jaar van de Spaanse nationale krant ‘El País’, denken de Spanjaarden zelf dat het absoluut de mooiste stad van Spanje is. De krant vroeg zijn lezers om te stemmen voor de 5 mooiste dorpen uit een lijst van 250 verschillende gemeenten, allemaal met minder dan tienduizend inwoners.  

De winnaar, Albarracín, heeft alles wat een reiziger zich maar kan wensen: een indrukwekkend bewaard gebleven centrum, oude stenen muren die over de lengte van het dorp lopen, de beroemde Torre del Andador toren en de ruïnes van een oud Moors ‘Alcázar’ fort, allemaal omringd door het platteland van Sierra de Albarracín; een prachtig stuk natuur.

Het oude Alcázar van Albarracín / Wikipedia
Het oude Alcázar van Albarracín / Wikipedia

Dit kleine dorp heeft meer geschiedenis dan je zou denken; op een gegeven moment werd het de hoofdstad van het koninkrijk Taifas, een islamitisch vorstendom in Spanje. Dankzij deze geschiedenis blijft het een middeleeuwse en islamitische cultuur behouden, met huizen in een rode tint vanwege het belangrijkste bouwmateriaal dat in die tijd werd gebruikt.

Het meest opmerkelijke aan de huizen van de stad is hun unieke vorm, die naar buiten buigt en bijna boven je hoofd kruist als je door de kleine, geplaveide steegjes dwaalt. In de loop van de jaren werden uitbreidingen aan de huizen in Albarracín gebouwd omdat de eigenaars alleen voor het landoppervlak van hun huizen betaalden. Ze besloten extra ruimte te creëren door op de hogere verdiepingen naar buiten te bouwen. Dit maakt Albarracín uniek en prachtig om te zien.

Er zijn veel andere monumenten van belang in Albarracín. Het belangrijkste is het Alcázar; een middeleeuws kasteel uit de Taifa-periode dat werd gebouwd in de elfde eeuw. Ook is hier de kathedraal van San Salvador, uit de 16e eeuw, het oude bisschoppelijk paleis, de kerk van Santa María en de Plaza Mayor met zijn stadhuis; een ware schatkamer van architectonische voorwerpen. Vanaf het hoofdplein heb je ook een geweldig uitzicht over Guadalaviar rivier en de beboste heuvels die zich kilometers ver uitstrekken; het uitzicht dat deze stad zo veel jaren geleden tot een cruciale strategische plek maakte.

De indrukwekkende kathedraal van San Salvador / Wikipedia
De indrukwekkende kathedraal van San Salvador / Wikipedia

In de omgeving van Albarracín bevindt zich het culturele park Albarracín, dat een verzameling Neanderthaler rotskunst bevat die door de UNESCO tot werelderfgoed is verklaard.  Ook kun je hier voorwerpen zien uit de Spaanse burgeroorlog en verschillende traditionele bouwwerken zoals ovens en molens.

In de Sierra de Albarracín kun je de bronnen en lagunes bezoeken van rivieren als de Taag, Guadalaviar en Cabriel. Paardrijden en fietstochten zijn ook populair in de omgeving. De hele regio ligt in het nationale natuurreservaat Montes Universales, waar je de typische flora en fauna van de regio kunt zien. Als je geluk hebt, zie je misschien zelfs wilde zwijnen en herten in deze regio.

De indrukwekkende Sierra de Albarracín / Wikipedia
De indrukwekkende Sierra de Albarracín / Wikipedia

Een andere goede reden om Albarracín te bezoeken, en ongetwijfeld een van de redenen waarom het tot het beste dorp in Spanje werd uitgeroepen, is het eten. Vooral de gazpacho, de ossenstaartstoofpot en de heerlijke Arabische donuts zijn niet te missen. Ook zijn de prachtige lokale producten hier bekend, zoals de beroemde ambachtelijke kaas uit de Sierra de Albarracín en paddenstoelen uit de bossen.

Kortom, er zijn genoeg redenen om Albarracín te bezoeken. Om er te komen, kun je met de auto gaan of met een van de bussen vanuit Madrid. Overigens staan Cudillero, in Asturië en Santillana del Mar in Cantabrië, op de tweede en derde plaats op de lijst van de beste steden in Spanje, opgesteld door de krant El País.

Van het originele Portugese artikel: Esta é a aldeia mais bonita de Espanha, assim votaram os espanhóis

Ben je klaar om je droomhuis te vinden?

Ben je klaar om je droomhuis te vinden?

Vind bij idealista huizen te koop en lange termijn verhuur