Airbnb guanya la batalla al 'lobby' hoteler francès: no és una immobiliària, sinó un servei per a la societat

Airbnb
Brian Chesky, CEO i cofundador d'Airbnb / Gtres
27 de desembre 2019, Redacció

El Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) ha donat la raó a Airbnb en un cas en què el 'lobby' hoteler francès considerava la plataforma de lloguer vacacional com una agència immobiliària. El tribunal europeu estima que Airbnb és un “servei de la societat de la informació”, per la qual cosa no se li pot exigir que disposi d'una targeta professional d'agent immobiliari.

Revés d'Europa al 'lobby' hoteler francès AHTOP (Associació per a la defensa de l'allotjament i el turisme professionals). La Gran Sala del Tribunal de Justícia ha declarat que procedeix qualificar de “servei de la societat de la informació” a Airbnb, a canvi d'una comissió, destinat a posar en contacte mitjançant una plataforma electrònica a potencials clients amb arrendadors, professionals o no professionals, que ofereixen serveis d'allotjament de curta estada.

Però, a més, Airbnb ofereix als arrendadors, ja siguin particulars o professionals, prestacions accessòries, com una assegurança de responsabilitat civil, una eina d'estimacions del preu del seu arrendament o serveis de pagament relatius a aquestes prestacions.

D'aquesta manera, amb aquesta sentència, el TJUE dóna l'esquena al 'lobby' hoteler que havia interposat una denúncia contra Airbnb Ireland, sostenint que aquesta empresa no es limitava a posar en contacte a dues parts gràcies a la plataforma online, sinó que exercia una activitat d'agent immobiliari sense estar en possessió d'una targeta professional d'agent immobiliari. L'AHTOP considerava que Airbnb infringia la “Llei Hoguet”, aplicable a França a les activitats dels professionals del sector immobiliari. Per part seva, Airbnb al·legava que la Directiva 2000/31 s'oposava a aquesta normativa.

El TJUE justifica aquesta decisió en què ni aquest servei d'intermediació ni uns altres addicionals proporcionats per la plataforma —com poden ser els d'assessorament en la publicació dels anuncis, les eines d'estimació del preu del lloguer, els seus serveis de pagament o les assegurances de responsabilitat civil— fan possible establir l'existència d'una influència decisiva de la companyia en el servei d'allotjament al qual es refereix la seva activitat, ja sigui determinant el preu final del lloguer ni en l'ús que els hostes o els amfitrions fan de la plataforma. Afegeix, a més, que l'activitat d'intermediació que realitza la plataforma no resulta imprescindible perquè es produeixi aquest lloguer temporal —ja que hostes i amfitrions disposen de molts altres canals per a aquesta fi—.

Adigital (l'Associació Espanyola de l'Economia Digital) celebra el dictamen del Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) pel qual defineix la plataforma digital d'allotjaments turístics Airbnb com un servei de la societat de la informació emparat per la Directiva 2000/13 de Comerç Electrònic i no un agent immobiliari.

Adigital considera aquesta decisió clau no sols per a Airbnb sinó per al conjunt del sector de les plataformes digitals de lloguer temporal a Europa (com HomeAway, Spain-*Holiday, Rentalia o Niumba-*Trip Advisor) en la mesura en què aclareix la consideració d'aquest tipus d'empreses i la regulació que els és aplicable i contribueix a aportar consistència normativa i un marc de referència, enfront de l'actual fragmentació reguladora local i regional. Això és una cosa especialment rellevant en un país com Espanya, que encapçala l'ús d'aquesta mena de plataformes per al lloguer d'allotjaments turístics a Europa.