Per què els alemanys es resisteixen a comprar una casa

Berlín / Gtres
Berlín / Gtres
20 d’agost 2019, Redacció

Autor: Antonio Martínez (col·laborador d'idealista news)

Alemanya és un país d'inquilins. Malgrat l'interès que ha registrat el mercat d'habitatge en propietat en els últims anys, a la primera economia europea encara la meitat de la població viu de lloguer. Darrere s'amaguen múltiples raons, històriques, econòmiques i culturals, algunes contràries al pensament dominant a Espanya.

Segons el Property Index 2019 de la consultora Deloitte, Alemanya és el país de la Unió Europea (UE) amb menor quota d'habitatge en propietat. Tan sols el 45,7% dels alemanys resideix en una casa adquirida, gairebé 20 punts percentuals menys que el següent país en aquesta classificació, Dinamarca.

En l'altre extrem es situen Eslovènia i Hongria, amb taxes per damunt del 95%. Aquestes dades corroboren la informació difosa a principis d'aquesta dècada per Eurostat, en la qual Alemanya ja tancava la taula europea de propietaris. Espanya està, en comparació, per sobre del 80%.

"A la majoria de països europeus és habitual tenir en propietat el domicili habitual. Alemanya és la gran excepció d'Europa, malgrat les àmplies opcions de finançament, els baixos tipus d'interès i, en general, una bona situació econòmica per a la majoria dels ciutadans", assegura Michael Müller, soci de Deloitte i responsable del departament d'Immobiliària i Construcció.

Efectivament a Alemanya han confluït en els últims anys diversos factors que haurien d'haver contribuït a elevar de forma significativa aquesta taxa. El mercat laboral és troba en una situació envejable, en xifres rècord de població amb feina i amb un mínim històric en la taxa de desocupació (inclosa la juvenil). A més, els salaris pugen de manera sostinguda, i clarament per damunt de la inflació. Al mateix temps, els tipus d'interès estan al 0%, la qual cosa afavoreix l'endeutament. Però les inèrcies són molt grans.

"Hi ha tota una sèrie de raons històriques que expliquen la baixa quota d'habitatge en propietat", afirma Tobias Just, professor d'Economia Immobiliària a la Universitat de Regensburg en una entrevista amb Business Insider. Molta gent, explica l'expert, va perdre el seu habitatge en la II Guerra Mundial i no tenien més capital per a comprar-se'n un de nou en acabar el conflicte. En aquest context, el Govern de l'Alemanya occidental va afavorir el lloguer i va trigar molt a començar a retirar-se de el mercat, un moviment que va dur a terme de forma progressiva per afavorir que els preus romanguessin estables durant una època de bonança econòmica.

A l'Alemanya oriental, per la seva part, l'Estat també va construir habitatges a gran escala durant la postguerra. A més, va limitar l'habitatge en propietat i va atorgar grans subvencions al lloguer. Comprar un pis, a l'un o l'altre costat del mur, gairebé no oferia avantatges.

Després està la qüestió cultural. Endeutar-se (encara que sigui per comprar el propi habitatge) està carregat de connotacions negatives en l'ètica protestant, que permea el pensament dominant a Alemanya i gran part del centre i nord d'Europa. Això va ser evident durant la crisi de l'euro, quan Berlín va instar a la perifèria del continent a assumir l'austeritat i l'ortodòxia pressupostària. No en va, en alemany la paraula "Schuld" significa tant deute com culpa. És l'únic idioma, juntament amb l'holandès, on és dóna aquesta polisèmia carregada de conseqüències.

Tot això produeix resultats aparentment en contra del que ens diria la intuició. Com un estudi sobre la riquesa a l'eurozona publicat pel Banc Central Europeu (BCE) en 2013, en plena crisi del deute. Segons aquest informe, l'alemany mitjà era llavors l'europeu amb menys actius, el més pobre del bloc, amb 51.400 euros. Quedava molt lluny dels ciutadans d'altres països als quals llavors s'estava rescatant, com Espanya (182.700 euros), Itàlia (173.500 euros), Xipre (266.900 euros) i Grècia (101.900 euros). La clau estava en els immobles. Perquè en totes aquestes economies és costum adquirir un habitatge.

Les reticències de l'alemany mitjà a comprar-se una casa s'evidencien també en els preus. Segons el Property Index de Deloitte, una casa de 70 metres quadrats a Alemanya suposa el salari brut mitjà de cinc anys. Al Regne Unit aquesta quantitat ascendeix a 9,4 anys i a la República txeca, a 11,2 anys.