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"El cambio climático aún no es tan fuerte como para que los británicos dejen de comprar casa en España", dice rightmove

ed williams, co-fundador y consejero delegado de rightmove, en las oficinas de idealista.com
Autor: @dmontero

Ed williams, consejero delegado de rightmove , El mayor portal inmobiliario de reino unido y una referencia mundial para el sector, narra en una entrevista exclusiva para idealista news cómo consiguió salir adelante el mercado de la vivienda británico de la crisis en la que se adentró hace un par de años. Respecto al interés de los británicos por el mercado español, williams explica con ironía que sigue vigente, ya que el cambio climático aún no es tan fuerte en reino unido como para que tengan lo que más atrae a sus compatriotas de España: el buen clima

Pregunta: ¿cuál ha sido la historia del mercado inmobiliario en los últimos 10 años?
 
Respuesta:
Tener casa propia es el centro de las aspiraciones de la gente del reino unido, por lo que siempre hemos tenido un alto porcentaje de personas viviendo en viviendas de su propiedad incluso pese a que construimos muy pocas casas nuevas cada año. De hecho, el número de viviendas construidas y el número de familias que se ha cambiado de casa en los últimos 10 años ha sido relativamente modesto y no un “boom” como el visto 20 años atrás

Por lo tanto, hemos asistido a siete años de un mercado saludable con fuertes subidas en los precios de la vivienda, pero no demasiada actividad en cambios de casa o construcción de viviendas. En 2008, los precios cayeron un 20% y el número de transacciones realizadas se derrumbó pero las cosas han mejorado sorprendentemente rápido en 2009 y 2010. Los precios y los volúmenes son mucho menores que en 2000-2007, pero se han acelerado

P: ¿qué desafíos afronta el mercado inmobiliario británico a corto plazo? ¿cómo evolucionará en los próximos meses a nivel de precio y ventas?
 
R:
Actualmente nuestro mercado está completamente estrangulado por la disponibilidad de hipotecas ya que los mayores financiadores hipotecarios del reino unido no pueden o no desean prestar dinero de manera significativa. Esto va a taponar el volumen de ventas y los precios de la vivienda. Sin embargo, aunque hay un complicado entorno económico, los aumentos de impuestos y paro no son razones suficientes para explicar que haya tan poca demanda de hipotecas sobre la financiación disponible

Por lo tanto, estamos en un punto interesante donde o bien la demanda se ha acomodado a un entorno de baja financiación hipotecaria o vamos a una situación como a comienzos de los 90 donde las entidades financieras están deseando prestar más pero las personas no pueden o están nerviosos para comprar. En cualquier caso, será el tercer peor ejercicio de los últimos 50 años –pero afortunadamente mejor que los últimos dos años que han sido los peores de las últimas cinco décadas-

P: ¿cómo salió reino unido de la espiral de precios bajista de meses atrás? ¿qué hizo la oferta? ¿cómo se comportó la demanda? ¿temes una recaída?
 
R:
A medida que a finales de 2008 la gente se mostraba más y más preocupada, muchas personas abandonaron la idea de cambiarse de casa por lo que el número de viviendas sacadas al mercado fue el más bajo visto jamás en la historia del reino unido. Hubo una escasez en la oferta de propiedades nuevas a la venta (y también una acumulación de viviendas sin vender). Las hipotecas eran baratas si podías conseguir una. Sin embargo, la gente que realmente podía conseguir una hipoteca y estaba dispuesta a moverse tenía pocas casas en el mercado para elegir

Actualmente, no debe ser descartada una recaída del mercado –de hecho los precios de la vivienda están débiles y es probable que continúen flojeando durante un tiempo-. No hay perspectivas inmediatas de un gran aumento en la oferta de viviendas. De todas formas, estamos dejando aparcadas muchas operaciones. Comparado con un mercado normal una de cada diez dueños de viviendas estarían viviendo en una casa diferente a la que lo está haciendo actualmente. Por lo tanto, la demanda latente debería mitigar una gran caída

P: ¿cómo se ve desde reino unido a España y a su sector inmobiliario? ¿ha cambiado la percepción sobre nuestro país en los últimos años?
 
R:
El desafío actual es que la gente del reino unido tendrá que luchar por tener el dinero para asumir la compra de las viviendas que compraron en el extranjero, ya sea en España o en otros lugares. La subida del euro frente a la libra aumenta el problema, pero comprar casa fuera de la zona euro podría ser a la larga más peligroso. Además, ¡el cambio climático en el reino unido aún no es tan fuerte como para que desaparezca el principal atractivo que tiene para los británicos vivir en España!

P: el primer ministro británico, David cameron, ha anunciado un aumento de los impuestos a las plusvalías del 18 al 28% a partir de 10.100 libras (unos 12.000 euros), ¿cómo pensáis que afectará esto a la vivienda? ¿qué otras medidas ha tomado el nuevo gobierno que afecten al mercado inmobiliario?
 
R:
Pensamos que será positivo. El impuesto a los incrementos de capital de las segundas viviendas fue reducido desde el 40% al 18% hace dos años, por lo tanto el aumento anunciado actualmente es a un nivel que es inferior al que solía ser. Además, todos los otros impuestos también han subido por lo que comparado con los impuestos sobre salarios del 40% o el 50%, el 28% parece bastante bajo

Además, la entrada en vigor de los cambios fue inmediata por lo que la gente no pudo esquivarlos para las viviendas que ya tenían. Hubiera sido mucho peor si la tasa impositiva hubiera subido al 40% o 50% y si la entrada en vigor se hubiera llevado a cabo a partir del próximo año, en 2011. Si eso hubiera pasado podría haber habido un torrente mayor de viviendas sacadas a la venta para evitar esa subida, incrementando el riesgo de una recaída del mercado de la vivienda
 
P: ¿cuánto cuesta una vivienda de 90 m2 en la mejor zona del centro de londres en buen estado? ¿qué gastos tiene comprar y vender una vivienda en reino unido?
 
R:
Varía enormemente y no hay métricas estándar –puede visitar nuestro portal rightmove.co.uk para ver qué hay disponible en londres-. El gasto principal de comprar una casa es un impuesto que varía desde el 0% para las casas muy baratas hasta el 5% en las más caras. Otros costes serán los honorarios legales de unos cientos de libras, las comisiones por la hipoteca de otros cientos de libras y los gastos de traslado. Para un vendedor no hay impuesto por vender su vivienda habitual y los honorarios legales son más baratos que para el comprador. Su coste principal es la comisión del agente inmobiliario que varía entre el 1,5% y el 2% del valor de la casa

P: ¿cuánta gente vive de alquiler y en casa propia? ¿cuántas viviendas se han vendido y se venden actualmente al año? ¿cuántas se venden con agente inmobiliario?
 
R:
El mercado de alquiler ha crecido, pero sigue siendo pequeño comparado con la gente que vive en una casa de su propiedad (alrededor de 22 millones frente a 3 millones). En cuanto a las ventas en las que interviene un agente inmobiliario, si se excluyen las casas nuevas, más del 90% de la transacciones se realizan mediante un agente inmobiliario. Y de las menos del 10% que no se realizan por ellos, gran parte son vendidas al inquilino que vive de alquiler en la casa por la ley que da derecho a comprar a quien está de alquiler. La proporción de propiedades vendidas a personas que se conocen entre ellas o vendidas bajo la modalidad de venta por el propietario particular es absolutamente residual

P: ¿cómo funcionan las hipotecas en reino unido? (plazos, tipos de interés, comisiones...)
 
R:
La mayoría de las hipotecas son a 25 años y a tipo de interés variable. Históricamente solía haber grandes descuentos en los intereses de los dos primeros años para atraer a los compradores con pagos artificialmente bajos y también para hacer difícil la entrada de nuevos competidores al mercado. La mayoría de las hipotecas son actualmente directamente vendidas por una institución financiera, por lo que no tienen que pagar comisión. En este mercado duro, el porcentaje de hipotecas que eran vendidas por agentes inmobiliarios y asesores financieros independientes era menor de lo que fue

P: ¿qué ayudas hay en reino unido para comprar casa?
 
R:
No hay. Ha habido algunos esquemas para ayudar a los funcionarios pero en el actual entorno financiero están siendo eliminados. No existe un tratamiento fiscal favorable de la vivienda más allá de que cuando vendes la casa en la que has vivido en los últimos dos años no tienen que pagar plusvalías. Los impuestos por cambiar de casa, pese al alza de los últimos años, suelen ser más bajos que en la mayoría de los países europeos

P: ¿les ha afectado la llegada de google al mercado inmobiliario británico?
 
R:
No
 
P: rightmove, que el pasado año facturó 70 millones de libras (83 millones de euros), lleva varios años cotizando en bolsa. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas que tiene para un portal inmobiliario cotizar en el mercado de valores?
 
R:
Hay pequeñas diferencias. La diferencia más importante para rightmove respecto a años atrás no es si estamos o no en bolsa, sino que somos una compañía más grande. Al final, si tú creces rápidamente y consigues más y más beneficios, los inversores, ya sean bursátiles o privados, tienden a estar más felices. Si no, suelen estar menos contentos

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