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¿Qué es bitcoin? Todo lo que necesitas saber sobre la controvertida moneda virtual

cotización de bitcoin desde 2009 (gráfico: coindesk.com)
Autor: @javierpicazo

Bitcoin, la moneda virtual más famosa del mundo pasa por sus horas más bajas y se encuentra en estado crítico. En su corta y mediática vida ha pasado por muchas fases: euforia,  ilusión y ahora incertidumbre y caos

El golpe de gracia ha sido la caída temporal de mt.gox, una de las principales plataformas de intercambio de la divisa digital, que ha provocado el primer “corralito digital” de la historia al dejar de operar repentinamente después de haber “perdido” el equivalente a unos 380 millones de dólares de sus clientes, muchos de los cuales ha acudido a su sede en tokio en busca de responsables mientras las autoridades niponas ya investigan las causas

Este último escándalo, unido a la desautorización oficial para las transacciones de empresas con bitcoin en países como China, Tailandia, o Rusia, la decisión de apple de eliminar de su ‘store’ la aplicación blockchain (uno de los principales portales de intercambio de esta divisa), o la detención en enero del vicepresidente de la fundación bitcoin, charline shrem, por presunto blanqueo de dinero, han puesto contra las cuerda la credibilidad de la primera divisa digital

En mitad de la tormenta, la moneda ha perdido casi 200 dólares de cotización en apenas 10 días, mientras se recupera levemente del tremendo golpe que ha supuesto el ‘affair’ de mt.gox (cuyas transacciones han caído en cerca del 80% en unas semanas)

Aunque si echamos la vista atrás el hundimiento de bitcoin lleva en curso desde diciembre, cuando cotizaba a máximos de 1.147 dólares y en apenas 3 meses ha visto perder más del doble de su valor para pasar a cotizar en 550 dólares, valor que ha marcado esta turbulenta semana. Un duro golpe para sus millones de usuarios, en su sueño de desvincular el capital de los órganos de poder establecidos

- ¿Qué es bitcoin?

Bitcoin vio la luz en 2009 como resultado del sueño de satoshi nakamoto (del que se desconocen detalles personales), en su idea de crear un sistema de pago electrónico para Internet, descentralizado e independiente de cualquier tipo de autoridad que pudiera ser transferido de forma rápida sin apenas costes. Al ser una moneda digital no se imprime sino que se gestiona por una comunidad de usuarios a través de tecnología p2p (entre usuarios). Por el momento es un mecanismo experimental

El control de la divisa no lo tiene una autoridad o un banco central, sino los propios usuarios a través de sus transacciones, que marcan el precio de la moneda virtual en un sistema de oferta y demanda. El trasfondo informático es abierto, es decir, funciona a través de un algoritmo que todos pueden chequear para ser lo más transparentes posibles. Nadie controla este sistema. No obstante, el incremento a primeros de diciembre de cerca del 600% de su valor disparó las alarmas de muchos expertos ante la posibilidad de que el modelo escondiera especuladores

(Depreciación en febrero del valor de bitcoin por la crisis en mt.gox. Fuente:blockchain)

 

- ¿Cómo se usa?

Se necesita conexión a Internet y un ordenador, smartphone o tableta. Cada transferencia hecha con bitcoin es irreversible por lo que funciona bajo el principio de confianza. Las transacciones nunca son anónimas. Todos los usuarios pueden conocer los balances y operaciones de otros usuarios con los que van a realizar una transacción (una compra, un pago o una trasferencia), aunque los datos personales quedan resguardados

Cada transacción tarda en hacerse segundos y se confirma en unos 10 minutos, durante ese tiempo se chequea la autenticidad y los usuarios pueden cancelar la operación, una vez el usuario da luz verde, es irreversible. Para las operaciones de más de 1.000 dólares, la propia organización bitcoin aconseja contar con al menos 6 confirmaciones de autenticidad para eliminar exponencialmente los riesgos de que la operación sea fraudulenta. No obstante las principales razones para usar bitcoin es porque es rápida, es relativamente barato hacer transacciones y no depende de bancos centrales ni de problemas financieros

- ¿Dónde puedo comprar bitcoins?

Se pueden comprar y vender estas monedas virtuales en numerosas oficinas de cambio virtuales. Las operaciones tiene comisión, y dependen del momento y de la cotización con el resto de divisas reales. Los portales que sirven de intermediario operan tanto para particulares como para empresas y cuenta con aplicaciones para smartphone y ordenadores, pero el modelo es aún algo prematuro. Un error en la propia arquitectura de mt.gox desplomó a primeros de febrero la divisa digital en casi 400 dólares, lo que muestra la inestabilidad y sensibilidad de este modelo virtual aún incipiente

 

- ¿Sirve bitcoin para meter los ahorros?

No lo recomiendan ni siquiera ellos, ya que es muy volátil y su precio algo impredecible, al menos en estos primeros años de vida, es algo así como una inversión de “alto riego” con lo que no conviene tener dinero que no puedes permitirte perder. La idea es que recibas transferencias y las conviertas a una divisa de uso corriente. Al no ser una monea de curso legal no está exenta del pago de impuestos con lo que los ingresos hay que declararlos

- ¿Qué futuro le espera?

Ésta es la pregunta del millón. Ahora mismo está viviendo un momento muy complicado. Millones de clientes confiaron en este sistema alternativo como un mecanismo para no depender de los caprichos de los más poderosos y ha perdido casi por completo su credibilidad con fallos puntuales informáticos,  la entrada de especuladores, posibles operaciones  de blanqueo de dinero y el rechazo de muchos países a su uso y funcionamiento. Pero como se dice “no hay nada más poderoso que una idea” y parece claro que el germen de libertad monetaria que planea bitcoin ha llegado para quedarse

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