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El mejor libro de negocios para bill gates y warren buffett se escribió hace 50 años y vale 1.100 euros

Autor: Carlos Salas (colaborador de idealista news)

Un día de 1991, cuando bill gates, presidente de microsoft, se encontró por primera vez con warren buffett, el inversor más rico y admirado de eeuu, le preguntó qué libro de negocios le recomendaría. Buffett le dijo que uno de john brooks titulado 'aventuras empresariales' (business adventures, en inglés). Gates se extrañó. Jamás había oído hablar de brooks. “Yo te enviaré mi ejemplar”, dijo buffett

 

Tras leerlo y hasta el día de hoy, gates coincide con buffett en que es “el mejor libro de negocios que he leído en mi vida”. Así lo afirmaba gates recientemente en su blog. En realidad el libro es una colección de artículos que brooks publicó en ‘the new york times’ entre 1960 y 1966. Los reunió en un libro que se sigue vendiendo. Amazon vende los viejos ejemplares en tapa dura por 1.100 euros

 

Brooks creció en new Jersey, fue a la universidad de princeton, combatió en la segunda guerra mundial, y se hizo periodista con la idea de recalar en la literatura. Publicó varios libros que todavía se reimprimen. Murió en 1993

 

¿Qué tenía su libro de negocios que no tenían otros? La profundidad de sus análisis y la importancia de los seres humanos. Según gates, el periodista no se quedaba con las ‘lecciones del triunfador’ o con listas de ‘así se hizo'. “Brooks escribió largos artículos que enmarcaban un problema, lo exploraban en profundidad, introducían unos personajes convincentes, y mostraba cómo les fueron las cosas”, dice gates

 

Por ejemplo, en un artículo titulado ‘el destino del edsel’, brooks no aceptaba las explicaciones populares sobre el fracaso histórico del edsel, el coche insignia de ford. “No fue porque el coche hubiera sido el resultado de demasiadas encuestas de opinión; fue porque los ejecutivos de ford sólo fingieron estar actuando a favor de lo que decían las encuestas”, afirma el periodista

 

En realidad, lo que sucedió es que, en lugar de ser anunciado y promovido comercialmente atendiendo a los gustos de las encuestas, los ejecutivos de ford deslizaron en las campañas viejos métodos de venta que eran más intuitivos que científicos. Con ello arruinaron la campaña

 

Uno de los mejores artículos, según gates, es el que relata la forma en que xerox dio la espalda a sus productos. En los años 70 creó un departamento de i+d del cual salieron productos como las redes ethernet, o la interfaz gráfica. Pues bien, como no le vieron el lado más comercial, dejaron de explotarlos. Entonces, vinieron otros como el mismo gates y steve jobs y se quedaron con esas patentes. Hoy se usan en los sistemas operativos de windows y os x de apple

 

Para bill gates, lo más importante del libro de brooks y lo que le hace legible aún hoy día, es que nos recuerda que las reglas para el funcionamiento de un negocio sólido y para la creación de valor no han cambiado. “Por un lado, hay un factor humano esencial en toda empresa de negocios. No importa si tienes un producto perfecto, un plan de producción, y un gancho comercial; todavía necesitas a las personas adecuadas para dirigir y aplicar esos planes”, afirma el manual

 

Gates confiesa que desde entonces se hace muchas preguntas. ¿A qué personas debo respaldar? ¿Sus tareas se ajustan a sus habilidades? ¿Tienen la inteligencia necesaria para triunfar? Por cierto, gates confiesa que aún no ha devuelto el libro a warren buffett

 

Si te pica la curiosidad y te quieres leer el libro de negocios que ha inspirado a dos de los hombres más ricos del planeta, no te preocupes, no vas a tener que pagar 1.100 euros: hay ejemplares electrónicos al precio de 13,73 dólares, y en encuadernación rústica, a 10,8 dólares