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Agua regenerada, asfalto fonoabsorbente y 300.000 árboles: así se construye un barrio sostenible

Autores: luis manzano, @rarnaz

Donde hace apenas una década se acumulaban los montones de basura de hasta cuatro enormes vertederos hoy se asienta un oasis en medio del desierto de asfalto madrileño. Con más de 300.000 árboles y una extensión de casi 400 hectáreas, el parque forestal de valdebebas es el espacio verde más amplio de la capital, con cinco veces el tamaño del retiro y mayor que la suma del hyde park de londres y el central park de nueva york

El parque forestal es la joya del mayor ámbito urbanístico de nueva creación que, con 75 promociones en marcha, supone el 50% de la obra nueva construida en Madrid y el 9% de toda España. Además, es el proyecto más ambicioso desde el punto de vista de la sostenibilidad

“Desde el principio decidimos que tenían que primar las zonas verdes”, asegura Roberto Vázquez, responsable del desarrollo ambiental del nuevo barrio situado en la zona norte, entre la terminal 4 del aeropuerto de barajas y el pau de sanchinarro

Agua regenerada, asfalto fonoabsorbente y 300.000 árboles: así se construye un barrio sostenible

De hecho, casi la mitad de la superficie de valdebebas está dedicada a zonas verdes, con el compromiso de que ninguno de sus futuros 40.000 habitantes resida a más de dos manzanas, 150 metros o 4 minutos andando de alguno de sus 49 jardines urbanos o del parque forestal, que se abrirá al público en la primavera de 2015

Para construirlo, primero se tuvieron que sellar e impermeabilizar los vertederos que hasta 2003 conformaban el paisaje de valdebebas. Una de las primeras decisiones de la junta de compensación fue que para hacerlo se emplearían los excedentes de tierra del propio ámbito

“Se reubicaron casi 13 millones de metros cúbicos de tierra”, recuerda Vázquez, quien asegura que con aquella medida “se evitaba la contaminación ambiental de co2 que habría supuesto el transporte en camiones desde un lugar más alejado”

El agua, un bien preciado

Aquella fue la primera gran decisión encaminada a la sostenibilidad de proyecto, pero luego llegaron otras. Se diseñó un sistema de riego automático pionero en desarrollos urbanísticos que, conectado en tiempo real a una estación meteorológica, permite ajustar la cantidad de agua que se suministra a plantas y árboles, proporcionando un ahorro de hasta el 60%

“Unos sensores identifican las condiciones ambientales y envían una señal para que se abran o cierren las válvulas”, explica el responsable medioambiental, que para hacer más sostenible el proyecto decidió que todas las especies florales que se instalasen en las calles de valdebebas fueran de bajo consumo hídrico

Agua regenerada, asfalto fonoabsorbente y 300.000 árboles: así se construye un barrio sostenible

También se dotó al barrio emergente con 48,7 kilómetros de tuberías de agua regenerada, lo que reduce al mínimo el desperdicio de agua potable en el baldeo de calles, el riego de parques públicos y parcelas privadas. Para lograrlo se instalaron 'celdas atlantis', una suerte de almacenes de agua subterráneos que evitan que el agua de lluvia se pierda en las alcantarillas y permiten recargar los acuíferos a medida que se vacían durante el riego

Vázquez apunta que “este sistema supuso una inversión muy alta y no era una exigencia legal, pero decidimos instalarlo porque permitía una gran mejora en cuanto a sostenibilidad, además de evitar costes de mantenimiento a largo plazo”. Solo en 2013 estas medidas conseguirán ahorrar un millón de litros de agua al día

Consumo responsable

Los esfuerzos sostenibles no se circunscribieron únicamente al ámbito hidrográfico. La Reducción del consumo energético y la contaminación lumínica es otra de las obsesiones de los promotores de valdebebas, donde además de 12.500 viviendas habrá 1,2 millones de metros cuadrados para oficinas y hoteles con capacidad para 60.000 personas

“Hasta ahora nunca se habían tratado asuntos como la contaminación lumínica”, asegura Vázquez, impulsor de un acuerdo con la compañía phillips que ha permitido ‘plantar’ en la urbanización 4.400 farolas que “aunque son más costosas que las convencionales, tienen una mayor eficacia y permiten un ahorro de energía del 32%”

Agua regenerada, asfalto fonoabsorbente y 300.000 árboles: así se construye un barrio sostenible

También se decidió ‘sembrar’ las calles del ámbito con 624.181 metros cuadrados de asfalto fonoabsorbente que permiten una reducción de hasta el 75% de la contaminación acústica provocada por el tráfico

Además, en este sentido, otra de las grandes apuestas es el uso del transporte público y, sobre todo, la bicicleta: valdebebas cuenta con 27 kilómetros de carril bici y le aporta al anillo verde de Madrid –con el que conecta en dos puntos– un tercio más de recorrido  

Un ejemplo a seguir

Como responsable medioambiental, Roberto Vázquez se muestra satisfecho de que el proyecto sirva como precedente de lo que será exigible en un futuro no tan lejano. “Hemos demostrado a los que vengan detrás que la apuesta por la sostenibilidad sirve, y además ahorra costes”

Sin embargo, reconoce que aunque a la larga todo son beneficios “la inversión inicial es tan alta que muchos promotores no la pueden afrontar” 

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