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Imagen del día: el rápido crecimiento de TikTok a un ritmo récord demuestra el potencial del vídeo

The Economist
The Economist
Autor: Redacción

Tiktok no es sólo para los adolescentes que bailan con los labios. La aplicación para compartir vídeos, más conocida por sus bailes y tendencias virales, ha alcanzado recientemente los 1.000 millones de usuarios activos mensuales. Y lo ha hecho a un ritmo récord. A Facebook le costó unos nueve años alcanzar la cifra de los 1.000 millones de usuarios, a Instagram unos ocho y a YouTube y Whatsapp unos siete. TikTok, lanzada en 2016, ha logrado alcanzar el hito en solo cinco años.

El rápido ascenso de la aplicación se explica en parte por la creciente popularidad de Internet. El número de personas que se conectan a la red se ha triplicado con creces desde los primeros días de Facebook, según Our World in Data, un proyecto de investigación con sede en la Universidad de Oxford. Los confinamientos por la pandemia también aceleraron el ascenso de TikTok.

Aunque la plataforma ya era tremendamente popular, habiendo alcanzado los 500 millones de usuarios en 2018, en el primer trimestre de 2020, en el momento álgido de las restricciones por el coronavirus, la app se descargó 315 millones de veces. El algoritmo de TikTok también influyó. La página "Para ti" de la aplicación, que ofrece a los usuarios un flujo infinito de vídeos seleccionados, es increíblemente eficaz para mantener los ojos pegados a las pantallas.

Mientras que plataformas como Facebook gozaban de un clima regulador relativamente permisivo cuando se lanzaron, TikTok se ha enfrentado a un mayor escrutinio gubernamental. En junio de 2020, el gobierno de la India la prohibió, junto con otras docenas de aplicaciones chinas, alegando problemas de seguridad nacional. Un mes después, el entonces presidente Donald Trump amenazó con hacer lo mismo. La plataforma ha sido prohibida en varios países -entre ellos Bangladesh, Indonesia y Pakistán- por contenidos "inapropiados".

En abril, Bytedance, propietaria de TikTok, fue convocada por los reguladores chinos, junto con otras 33 empresas, y se le ordenó que dejara de realizar prácticas anticompetitivas. Y esta semana, Ofcom, el regulador británico de la radiodifusión, publicó nuevas normas que someterán a TikTok y a otras plataformas de intercambio de vídeos a multas si no protegen a los usuarios de contenidos violentos, odiosos o perjudiciales. A pesar de estos contratiempos, TikTok ha seguido creciendo.

Los rivales se están poniendo al día. Instagram y YouTube han lanzado sus propias funciones de vídeos cortos, denominadas "Reels" y "Shorts", respectivamente. Adam Mosseri, jefe de Instagram, dijo recientemente que la aplicación se "inclinaría" aún más hacia el vídeo, añadiendo que la plataforma "ya no es una aplicación para compartir fotos". El 5 de octubre, la empresa lanzó "Instagram Video", que combina dos funciones de vídeo que antes estaban separadas. El rápido ascenso de TikTok demuestra una clara preferencia de los usuarios de las redes sociales por los contenidos de vídeo. Hasta que aparezca la próxima aplicación de éxito.