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Los berlineses y también gran parte de Europa, molestos con la vivienda

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Autor: Redacción

Durante la crisis europea por el covid, se perdieron millones de puestos de trabajo, se destruyeron ingresos y medios de vida y muchos temieron por su futuro financiero. La vivienda tomó un camino diferente. El auge de los precios de las viviendas ha ampliado el abismo entre los que tienen un inmueble en propiedad y los que no tienen, ha alimentado la ira por la desigualdad en la vivienda y las acusaciones de que los mercados inmobiliarios están rotos, son disfuncionales e injustos. Mientras que algunos se han beneficiado de la subida de los precios, muchos se enfrentan a alquileres elevados, casas de baja calidad o precios disparados que mantienen la propiedad de la vivienda fuera de su alcance.

En Berlín, la frustración ha subido de tono. Los votantes han respaldado una propuesta radical para nacionalizar a los grandes propietarios, en un intento de controlar los alquileres y solucionar la crisis de la vivienda en la ciudad.

"Los berlineses no estamos dispuestos a seguir financiando los beneficios de las grandes empresas con nuestros excesivos alquileres", dijo Jenny Stupka, del grupo impulsor del referéndum.

La brecha de la vivienda suele estar dividida por líneas generacionales: los jóvenes son los grandes damnificados. Las desiguales consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus han puesto aún más de manifiesto esta brecha. Mientras que los trabajadores de traje y corbata bien pagados se refugiaban en sus oficinas en casa, muchos de los que tenían empleos peor pagados y que ya tenían dificultades perdían trabajo e ingresos. Al mismo tiempo, el precio de la vivienda subió más rápido que la inflación en los 27 países de la Unión Europea en 2020, una tendencia que no se había observado en al menos dos décadas.

Desde 2010, los precios en la zona euro se han disparado más de un 30%. Los alquileres han subido un 15% en el mismo periodo, lo que supone una presión financiera adicional para muchos. El Fondo Monetario Internacional ha advertido de que se trata de una "tendencia preocupante" de desigualdad que no hace más que empeorar. En todo el continente, los relatos de aspirantes a compradores, inquilinos y otras personas reflejan la frustración.

El alquiler en Berlín

En Berlín, el mercado de alquileres de la otrora barata capital se vio alterado a principios de este año cuando el Tribunal Constitucional alemán anuló una ley que establecía un límite máximo. La medida provocó protestas y también el reciente referéndum para comprar a la fuerza las propiedades de los grandes propietarios. A pesar del resultado, no está claro si el gobierno local seguirá adelante con el plan, que podría dar lugar a largas batallas legales.

Marie Sakellariou, una madre soltera de 35 años que vive en el barrio berlinés de Neukoelln, es una de las personas directamente afectadas por el fin del límite de alquiler. Originaria de París, se trasladó seis años por motivos de trabajo. Al principio, dice, la mudanza le dio un nivel de libertad financiera que nunca habría tenido en su país.

Pero en abril, su alquiler aumentó 300 euros de la noche a la mañana. Pensó en cambiar su piso de tres habitaciones por uno más pequeño para ahorrar, pero no habría supuesto una gran diferencia, así que se quedó.

En Alemania, donde casi el 50% de los hogares son inquilinos, una persona media gasta algo más de una cuarta parte de su renta disponible en la vivienda. Sakellariou gasta ahora casi la mitad en el alquiler, a costa de ciertos alimentos y de las clases de natación y música de su hijo.

"El capitalismo nos ha fallado a muchos", dijo. "Incluso yo, con un buen trabajo de ingresos medios, estoy luchando, y hay muchos que están aún peor que yo".

Vivir en casa de los padres

Los más jóvenes son especialmente vulnerables a la precariedad de la vivienda, ya que a menudo se ven atrapados en trabajos temporales y mal remunerados, y tienen menos probabilidades que la generación anterior de tener un hogar propio.

Grecia, donde el desempleo sigue superando el 15%, es un ejemplo extremo, con más del 62% de los jóvenes de 25 a 34 años viviendo con sus padres. El coste medio de la vivienda representa el 40% de la renta disponible, el doble de la media de la UE, y el 37% tiene retrasos en el pago de la hipoteca, el alquiler o las facturas de los servicios públicos.

Nelly Sotiriou, de 36 años, sigue viviendo con sus padres cerca del Pireo, el principal puerto del país. Por motivos de salud, recientemente se vio obligada a dejar un trabajo "relativamente bien pagado" con el que ganaba hasta 1.100 euros al mes. Sin embargo, no era suficiente para permitirse un lugar decente donde vivir. Una casa con ventanas nuevas, suelos bonitos y sin moho en las paredes habría costado entre 500 y 600 euros.

Por el momento, Sotiriou está buscando un nuevo trabajo, pero en última instancia sabe que mudarse no es una opción económica, aunque vivir en casa de sus padres tenga su propio precio.

Cicatrices a largo plazo

Al otro lado del viejo continente, Irlanda se enfrenta a su propia crisis inmobiliaria, así como a las cicatrices de su crisis inmobiliaria de 2008.

La propiedad de la vivienda se ha desplomado por debajo del 70%, desde casi el 82% en un momento dado durante los años del Tigre Celta. La escasez de viviendas está provocando un nuevo aumento de los precios, y el aumento de los alquileres hace que los inquilinos gasten más de sus ingresos, lo que dificulta el ahorro para el pago inicial.

El ganador

Los precios de la vivienda han subido en toda la UE, excepto en España, Chipre e Italia, desde principios de 2010. Estonia, con un 130%, es el país que ha registrado la subida más espectacular.